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Distillery in Focus:        Mortlach
Région: Speyside
Nom: Mortlach ("grosse coline")
Status: Active
Site web: http://www.malts.com
Téléphone: +44 (0)1340 820318
E-Mail: Non
Adresse: Dufftown, Keith, Banffshire AB5 4AQ, 57°26′27″N 3°07′34″W
Centre pour visiteur: Non
Propriétaire: Diageo
Etablie en 1823

Données techniques:
Sources: Convall hills (production) et la rivière Dullan pour le refroidissement
Malt: non-tourbé
Moulin: Porteus
Mash tun: En acier inoxydable, de type semi-lauter, datant de 1996
Alambiques: 3 wash et 3 spirit stills. Condensateurs: worm (wurm) tubes
Washbacks: 6 (en bois), 59,000 L.
Levure: Distillers & Brewer
Fermentation: 57-60 h
Chais: 21,000 fûts à la distillerie, répartis entre 5 chais.
Nombre d'employées: n.a
capacité de production: 3 mio LPA
Pourcentage de single malts: n.a.
Fûts pour la maturation sont: bourbon ( remplissage) et sherry (remplissage,)
Contribue(ait) aux blends suivants: Johnnie Walker, John Barr

 

Mortlach utilise un processus de distillation unique. clicquez sur la photo pour obtenir une image à plus haute résolution.

 

La distillerie de Mortlach de nos jours.

 

et près d'un siècle plus tôt, peu de temps après la visite Alfred Barnard (circa 1908)

Embouteillages officiels réguliers:

Mortlach 16 ans Fauna & Flora, 43%

Versions limitées:

Dans leurs "Special Release", un Mortlach 1971 31 ans fut embouteillé, ainisi qu'un Mortlach Manager's choice. Avant cela, en 2002, un Mortlach fut embouteillé dans leurs Manager's Dram (pour les employées de Diageo uniquement) et plusieurs versions dans la défunte série Rare Malts.

Notes de dégusation: cliquez ici.

Plusieurs versions officielles de Mortlach (de gauche à droite): Mortlach Manager's Dram 2002, Mortlach 23 ans Rare Malts, Mortlach Manager's Choice et le Mortlach 16 ans Fauna & Flora.

Histoire de la distillerie de Mortlach

La License fut attribuée en 1823 à James Findlater et fut la seule distillerie de Dufftown jusqu’en 1887. La distillerie de Mortlach fut construite sur le site d’un alambique illégal qui prenait son eau de la source appelée Highland John’s well. Aujourd’hui, l’eau vient des collines de Conval et l’eau de refroidissement de la rivière Dullan. Les partenaires de James Findlater entre 1822 et 1825 étaient Donald McIntosh et Alexander Gordon. En 1829, la production s’élevait à 69 gallons par semaine. La distillerie fut vendue en 1831 pour la somme de £270 à John Robertson, distillateur et tanneur.
En 1832, la distillerie était en sommeil et Arthur Thomas Gregory recommença de produite en 1833. Elle ferma de nouveau en 1837. J. & J. Grant de la distillerie de Glen Grant acquéraient la distillerie en 1862, afin de transférer son équipement dans leur distillerie. La zone de stockage du malt fut ensuite utilisée comme église. Quelques années plus tard, John Gordon se porta acquéreur de la distillerie pour la production de bière, avant que la distillation de whisky recommence. Sous sa direction, le whisky acquerra une certaine réputation sous le nom de « The Real John Gordon ». Huit hommes travaillaient dans la distillerie et utilisaient 40 quarters de malt par semaine.

George Cowie (1816-1896) devient partenaire en 1853. Suite à la mort de Gordon en 1897, il fut le seul propriétaire de la distillerie. Son fils, le Dr Alexander Mitchell Cowie (1861-1940) pris la succession, à la mort de son père. William Grant, le fondateur de la distillerie Glenfiddich, travailla pendant 20 ans. Jusqu’en 1866, comme manageur de la distillerie de Mortlach.

De substantiels travaux furent conduits en 1897, incluant une nouvelle et plus large salle des alambiques, ainsi que de rails permettant une liaison ferroviaire avec la gare de Dufftown. L’électricité fut installée l’année d’après. D’après un article du Wine & Spirit trade record de 1923, la distillerie était  un »véritable village », d’une taille incomparable. Il y avait deux greniers pour l’orge, quatre « gigantesques » aires de maltage, la plus grande cuve de brassage du district, sept washbacks exceptionnellement grands et deux salles pour les alambiques : « dans une, il y a trois vieux alambiques d’une capacité d’environ 2000 gallons (5200 L) chacun et dans l’autre, trois alambiques de plus taille installée en 1897 ». La puissance requise pour le maltage et le brassage était fournie par une machine à vapeur, capable de produire 50 h.p. Les chais était de grande taille et capable de stocker 2 millions de gallons (5.2 mio L).

Son unique fils étant tué pendant la Grande Guerre, le Dr Cowie vendit la distillerie à John Walker & Sons Ltd en 1923. Walker & Sons fusionna en 1925 avec la Distillers Company Limited. Mortlach fut transférée à la filiale Scottish Malt Distillers  (SMD) en 1930.  Pendant la Deuxième Guerre, la distillerie ferma seulement en 1944.

SMD s’embarqua dans les années 1960 dans un long programme de modernisation de ses distilleries.  Compte tenu de son confinement et de condition des vieux bâtiments, il fut nécessaire de presque tout démolir et de reconstruire à neuf. Dans la nouvelle construction, terminée en 1964, le tun room et mash house se trouvaient désormais dans un espace ouvert commun, et les six alambiques, précédemment alimenté en charbon à la main, furent désormais alimentés par un système d’alimentation  mécanique. Les alambiques furent convertis en 1971 au chauffage à la vapeur. Les opérations de maltage cessèrent en 1968. Contrôle par ordinateur et un nouveau mash tun furent installés en 1996.

Source: The Scotch Whisky Distilleries de Misako Udo, The Scotch whisky industry record par H. Charles Craig, The DCL Distillery Histories Series par Brian Spiller, The Making of Scotch whisky par JR Hume et MS Moss, et Rare Malts, Facts, Figures and Tastepar Ulf Buxrud
©www.whisky-news.com/ P. Brossard 16 Sep 2012.

 

Vieille photographie de la salle des alambiques (source: Hume & Moss)
 
Et de nos jours
Le mash tun
 
Les washbacks en bois
 
Et les condensateurs de type Worm (wurm) tubes pour le refroidissement du distillat

 

Whiskies dégustés:

Mises en bouteilles officielles/originales (OB) par le propriétaire  
Age  
Mortlach Manager’s Dram 19 YO, OB, 55.8%, B:2002 Score: 13/20
Mortlach 25 YO, OB, 43.4%, B:2014. Score: 15/20
   
Millésime  
Mortlach 1971, 32 YO, OB, 50.1%, B: 2004 Score : 17/20
Mortlach 1978 Rare Malts, 20 YO, OB, B:1998, 62.20% Score: 14/20
Mortlach Manager's choice 1997, 12 YO, OB, 57.1%, c. 6802, 240 b. Score: 15/20
   
   
Sans âge spécifié (NAS)  
Mortlach Speyisde Festival 2013, OB, 48%, B: 2013 Score : 16/20
Mortlach Rare and old, OB, 43.4%, B:2014 Score: 13/20
Mortlach Special Strength, OB, 49%, B:2015 Score: 14/20

 

Indépendants (IB) et "Anonymes"  
Adelphi  
Mortlach 1991, 15 YO, Adelphi, 57.5%, B: 2007, cask 5947 Score : 16/20
   
Berry Bros & Rudd  
Mortlach 1991 Sherry, BBR, 56.4%, B: 2007 Score: 08/20
   
Bottlers, The  
Mortlach 1983 Bodega American Oak, 18 YO, The Bottlers, 57%, B: 2001, Cask 2378 Score : 16/20
   
Chieftains  
Mortlach 1990, 22 YO, Chieftains, 50%, B: 2013, c. 5159, 654 b. Score : 17/20
Mortlach 1993, 18 YO, Chieftains, 57.3%, B: 2011, c. 3595 Score : 15/20
   
Douglas Laing  
Mortlach 1997 Old Malt Cask, 13 YO, Douglas Laing, 50%, B: 2011, 424 b Score: 13/20
Mortlach 1992, 16 YO, Douglas of Drumlanrig, 46%, B: 2009, c. 5045 Score : 16/20
   
Duncan Taylor  
Mortlach 1993 NC2,Duncan Taylor, 46%, B: 2007. Score: 10/20
   
Dun Eideann  
Mortlach 1989, 15 YO, Dun Eideann, 43%. Score: 10/20
   
First Edition, The  
Mortlach 1989, 22 YO, The First Editions, 52.1%, B:2012 Score: 12/20
Mortlach 1989, The First Editions, 57.9%, B: 2013, 192 b. Score : 16/20
   
Hart Borthers  
Mortlach 1990 Sherry, 23 YO, Hart Brothers, 55.1%, B: 2013. Score: 08/20
   
High Spirit  
Mortlach V. Zagatti 1990, 18 YO, High Spirit, 46%, B; 2008 Score : 15/20
   
Jack Wiebers  
Mortlach 1974 Prenzlow Collection, 28 YO, JWWW, 51.1% Score : 15/20
   
Jas Gordon  
Mortlach 1966, Jas Gordon, 40%, B: 1987. Score: 18/20
   
Jean Boyer  
Mortlach 1997Best Casks of Scotland, Jean Boyer, 57.8%, B: 2006 Score : 12/20
   
Gordon & MacPhail  
Mortlach 1968 Private Collection, G&M, 45% Score : 13/20
Mortlach 1971, Gordon & MacPhail, 40%, Score : 17/20
Mortlach 1980 for Scot & Scotch, G&M, 46%, B: 2001, c. 6424. Score : 15/20
Mortlach 14 YO For Sestante, G&M,57%, B: 1980s Score: 16/20
   
Makillops  
Mortlach 1990, 16 YO, MacKillops, 46% Score: 16/20
   
Moon Import  
Mortlach 1984 In the Pink, 16 YO, Moon, 46%, B: 2000, c. 1323. Score : 13/20
   
Rattray, A.D.  
Mortlach 1996, 17 YO, A.D. Rattray, 56.3%, B: 2013, c. 995 Score : 15/20
   
Riegger's selection  
Mortlach 1995 For The Whisky Schiff Luzern 2014, Riegger’s selection, 55.8%, B:2014, c.3420, 150 b. Score : 15/20
   
Royal Mile Whiskies  
Mortlach 1993, RMW, 12 YO, 57.8%, 324 b. Score: 14/20
   
Samaroli  
Mortlach 1957, 22 YO, Samaroli, 45.7%, B:1979, 360 b. Score: 18/20
   
Scott's selection  
Mortlach 1990, Scott’s selection, 56%, B: 2007 Score: 13/20
   
Sestante  
Mortlach 20 YO, Sestante, 43%, B: 1980s. Score : 17/20
Mortlach 1969, Sestante, 56.5%, B: 1985 Score: 18/20
   
Signatory  
Mortlach 1988, 19 YO, Signatory, 58.5%, B: 2008, c.472 Score: 13/20
   
Strathblair  
Mortlach 1980, 20 YO, Strathblair collection, 40%, Score: 13/20
   
Whisky Club Royal  
Mortlach 1997, 16 YO, whisky club royal, 43%, B:2013 Score : 16/20