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Distillery in Focus:           Balblair
Région: Highlands
Nom: Balblair Distillery (“The Farm of the moor” ou “Battlefield” or “town of the plain”.
Status: Active
Website: http://www.inverhouse.com
Telephone: 01862821273
E-Mail: john_macdonald@inverhouse.com
Addresse: Edderton, Tain, Ross shire, IV19 1LB
Centre pour visiteur: Oui, mais visites sur rendez-vous
Propriétaire: Inverhouse Disitllers Ltd (Interbrev).
Etablit en: 1790
Alambiques: 1 Wash et 2 Spirit stills (1 à la "retraite").
Pourcentage de single malts: 5%
Les fûts de maturation sont: sherry et bourbon
Contribue(ait) aux blends suivants: Inverhouse, Catton’s, Hankey Bannister, MacArther’s, Pinwinne Royal et Glen Talloch.

Embouteillages officiels:
Balblair Elements 40%
Balblair 10 YO, 40%
Balblair 16 YO, 40%
Balblair 1979 Un-chillfiltrated, 46%
Balblair1970 35 YO, 44.2%
Balblair 1966 38 YO, 44%

En plus de la gamme "standard", Balblair a lancé plusieurs éditions limitées telles que Balblair1992 Peaty 61%.

Notes de dégusation: cliquez ici.

Note: Balblair est considéré comme l'une des jolies petite distillerie d'Ecosse.


Histoire de Balblair

L’histoire de Balblair est lacunaire et peut différer de la version officielle. Cette section est une compilation des informations contenues dans les références mentionnées à la fin de cette page, parfois conflictuelles.

La date de la fondation de la distillerie remonte à 1790 par John Ross, bien que certaines archives mentionnent une Balblair distillery en 1749 avec un Mr Simson. Les informations sur les débuts  de la distillerie sont manquantes. En 1798, la distillerie est propriété de McKeddy et reprise par John Ross jusqu’en 1817, puis par James Harper jusqu’en 1819. Entre 1819 et 1824, le nom du propriétaire est inconnu. En 1824, John Ross et son fils Andrew sont les propriétaires et en 1825, la distillerie opère sous le nom de John Ross & Co. En 1831, Andrew reprend les droits et la compagnie s’appelle désormais Andrew Ross & Co. Lorsque Andrew quitte la distillerie en 1833 pour aller travailler à Brora, John reprend les commandes jusqu’au retour de son file en 1836. Le fils d’Andrew, John McGhilchrist Ross rejoints son père et travaillent ensemble jusqu’en 1864. John McGhilchrist s’en va pour travailler à la distillerie de Teannininch, avant qu’il ne fonde la distillerie de Glenskiach en 1896. Andrew Ross et Andrew Ross Jr (le fils d’Andrew Ross) dirigent la distillerie jusqu’en 1872, date à laquelle la distillerie est démontée et reconstruite 1 km plus loin aux bord de la nouvelle ligne ferroviaire reliant Wick à Inverness.  En 1873, après la mort de son frère Andrew Ross jr,  James Ross rejoint son père Andrew dans la société. Alexandre Cowan prend un contract de location d’une durée de 60 ans sur la distillerie et la reconstruit en 1894. La distillerie arrête sa production en 1911 et fermera ses portes en 1915 à cause de la Grande Guerre. Le dernier fût est retiré en 1932 de la distillerie. Pendant la seconde guerre mondiale, la distillerie est utilisée comme centre de commandement, et l’armée bétonne la warehouse 4 afin d’y installer une cuisine. Toutes les autres warehouse, à l’exception de la numéro 3, sont à « même la terre ». La distillerie est rachetée par Robert James « Bertie » Cumming et fils en 1948. Ce sont des notaires de Banff et propriétaires de la distillerie de Old Pulteney. La production recommence en 1949. Deux washbacks et un nouveau boiler sont rajouté en 1964 et le nombre d’alambiques passe de 2 à 3. La distillerie est vendue à Hiram Walker (Ballantine’s whisky) en 1970. En 1988 Hiram Walker fusionne avec Allied Vintner pour former Allied Distillers. En 1996, Inverhouse achète la distillerie de Balblair. Avec le succès du Balblair 33 ans (mis en bouteille en 2000) et du Balblair 38 ans (2004) et leur reconnaissance qualitative par plusieurs experts, les ventes de Balblair ont augmenté de 25%. Le 30 octobre 2006, International Beverage Holdings (InterBev), la division internationale de Thai Beverage rachète Inverhouse. La capacité de production est d’environ 1.4 mio LPA. Un centre d'accueil pour visiteurs fut inauguré en 2011.

Les vieux floors malting furent utilisés jusqu'au début des années 1970. Il n'est pas prévu de les ré-ouvrir. Les washbacks en pin d'Oregon.
Le wash still (devant), lespirit still (milieu) et le vieux petit spirit still riveté hors d'usage (derrière). Un aperçu de l'intérieur d'une warhouse (chais).

Source: http://www.balblair.com, visite de la distillerie (avec John MacDonald, Distillery Manager), The Scotch Whisky Book par T. Bruce-Gardyne,  The Making of Scotch Whisky et The Scotch Whisky Distilleries par Misako Udo.
©P.Brossard 09 Dec 06. Mis à jour le 28 Dec 2011.

 

Whiskies dégustés:

Mises en bouteilles officielles/originales (OB) par le propriétaire  
Age  
   
Millésime  
Balblair 1966, 38 YO, OB, 44% Score : 16/20
Balblair 1969, 43 YO, OB, 41.4%, B: 2012 Score : 17/20
Balblair 1975, OB, 46%, B: 2007 Score : 13/20
Balblair 1976, OB, 46%, B:2009 Score : 15/20
Balblair 1978, OB, 46%, B: 2010 Score : 14/20
Balblair 1978, OB, 46%, B: 2011 Score : 15/20
Balbair 1983 3rd Edition, OB, 46%, B: 2013. Score : 17/20
Balblair 1987, OB, 51.4%, B: 2011, cask 0786 Score : 13/20
Balblair 1989, OB, 46%, B: 2003 Score : 12/20
Balblair 1989, OB, 43%, B: 2010 Score : 12/20
Balblair 1991, OB, 43%, B: 2009 Score : 13/20
Balblair 1997 for LMDW, OB, 56.3%, B:2017, c.1146. Score : 16/20
Balblair 1999, OB, 46%, B:2014 Score : 13/20
Bablair 1999, OB, 46%, B:2016. Score : 14/20
Balblair 1999 for The Whisky Exchange, OB, 51.9% B:2016, cask 1713. Score : 13/20
Balblair 2000, OB, 43%, B: 2010 Score : 15/20
Balblair 2000 (2nd edition), OB, 43%, B: 2011 Score : 10/20
Balblair 2000 Single Cask for The Whisky Exchange, OB, 53%, B:2014, c.1343 Score : 16/20
Balblair 2003, OB, 46%, B:2013. Score : 15/20

 

Indépendants (IB)  
Adelphi  
Balblair 1990 For Switzerland, 20 YO, Adelphi, 48%, B: 2010 Score : 13/20
   
Bladnoch forum  
Balblair 20 YO, Bladnoch Forum, 53.7%, B: 2010, c. 166, 587 b. Score : 16/20
   
Cadenhead's  
Bablair 1990 Small Batch, 23 YO,  Cadenhead’s, 51.7%, B:2014 Score : 14/20
   
Gordon & MacPhail (G&M)  
Balblair 1964, 20 YO, Gordon & MacPhail, 40%. Score : 16/20
Balblair 1964, Gordon & MacPhail, 40%, B: 1999 Score : 16/20
Balblair 1966, Gordon & MacPhail, 40%, B: 2003 Score : 16/20