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Whisky Erotico, Silvano Samaroli, The Whisky Library (Hong-Kong), 2017 (EN)

Initialement publié en italien,  The Whisky Library à Hong-Kong a eu la bonne idée de la traduire en anglais. L’impression est de bonne qualité, avec une couverture souple et avec une fonte moderne et agréable à lire. Silvano Samaroli, le fondateur du légendaire embouteilleur indépendant Samaroli a écrit ce livre juste avant qu’il nous quitte. On s’attendrait à découvrir quelques uns de ses secrets, qui lui ont permis de nous faire découvrir un si grand nombre de futs exceptionnels.  A ce niveau là, le livre déçois quelque peu, car la partie sur la sélection des fûts est brève.
La première partie est quelque peu ésotérique et métaphasique, avant de continuer sur les aspects relativement détaillés de la fabrication du whisky, depuis le maltage de l’orge (malt), jusqu’à sa mise en fût et sa sélection. Je partage avec lui ses vues sur la filtration à froid (chill-filtration) et l’embouteillage à un degré d’alcool élevé. Bien qu’il ait embouteillé la majorité de ses whiskies entre 12 et 15 ans d’âge et qu’il suggère dans la petite brochure « The Selecting Art » qui se trouvait dans ses emballages que cet âge là est idéal, il mentionne dans ce livre que l’âge idéal est de 30 ans. De plus, il y a des erreurs grossières, comme lorsqu’il mentionne qu’il ne reste plus que 2 distilleries à Campbletown et qu’elles achètent du l’orge prête pour le brassage. Depuis quand Springbank a arrêté son propre maltage ?
Cela suggère que Samaroli fut certainement un excellent nez et embouteilleur de whiskies, mais que ces connaissances sur le point de la fabrication de ce breuvage  n’était pas au même niveau, d’où mon score. Une lecture néanmoins intéressante.

Score : 3/5

The art of whisky: A deluxe blend of historic posters from the Public Record Office, Jim Murray, Pro Publications 1998

Un ouvrage intéressant et orignal. Il s’agit d’une collection de photographie de posters du Public Record Office du Royaume Uni entre 1862 et 1912, avec des anecdotes de Jim Murray. Il ne s’agit pas d’un ouvrage d’histoire néanmoins. Si vous être curieux de voir comment les blenders et distillateurs promouvaient leurs produits, alors n’hésitez pas à l’acheter.

Score : 5/5

 

Whisky Island, Fiona Rintoul and Konrad Borkowski, Freight Books, 2016 (EN)

Un très bel ouvrage sur les distilleries d’Islay, avec un mariage élégant de texte et de photographies. Konrad Borkowki a un style photographique bien à lui, avec de très belle photos très contrasté (un peu trop dans quelques cas). Bien que de nombreux textes ont été écrites sur le sujet, j’ai apprécié la fraicheur et l’originalité de Fiona Rintoul, dans un style qui ne se focalise pas trop sur les détails techniques ou l’histoire, mais sur la personnalité propre de chaque distilleries.
En conclusion, un livre original et élégant sur les distilleries d’Islay qui devrait ravir les amateurs d’Islay et de belles photos.

Score : 5/5

Whisky Guide Schweiz 2017, Patrick Tilke, Medienbotschaft Verlag, 2016 (DE)

Le premier contact avec l’édition 2017 du guide du Whisky Suisse 2016 est très agréable, avec une couverture d’aspect caoutchouteuse qui tient fort bien en main. De taille similaire au fameux Malt Whisky Book de Michael Jackson, la mise en page est très éclairée, moderne et visuellement du plus bel effet et complémenter de photographies de haute-qualité. Le premier chapitre est consacré à divers articles sur l’évolution du whisky en Suisse,  les whiskies treks, ainsi qu’un guide de dégustation. Il comprend également un lexicon. La partie sur les distilleries Suisses s’est agrandie en raison du nombre croissant de distilleries. Il en va de même pour les magasins et bars à whisky en Suisse, et en particulier pour la Suisse romande. Cet ouvrage contient déjà 320 pages et vu le dynamisme en Suisse, je ne serais pas surpris de voire le nombre de pages augmenter les prochaines années. Il est disponible uniquement en allemand et peut-être verra ton bientôt une version en français ?

Le livre est remarquablement bien fait et de très haute qualité. Plusieurs livres pourraient s’en inspirer.

Score : 5/5

Whisky à la carte, Bob Minnekeer and Stefaan Van Laere, Lannoo, 2004

Ecrit par  Bob Minnekeer et Stefaan Van Laere, la première partie de cet ouvrage est une introduction sur le whisky et la façon de se déguster. La deuxième partie présente une trentaine de recettes préparées par 3 chefs belges (Stef Roesebeck, Guy Van Cauteren, Lieven Lootens). La qualité des photographies est excellente et du même style que les ouvrages gastronomiques. Les recettes ne semblent pas trop difficiles à faire. Les repas au whisky devenant plus populaires, cet ouvrage peut vous intéresser. Un des rares ouvrages écrit en français.

Score : 5/5

Scotch Missed - The Original Guide to the Lost Distilleries of Scotland, Brian Townsend, Angel's share, 4th Edition, 2015 (EN)

Souvent, une nouvelle version correspond à quelques changements de texte, correction de quelques erreurs, des photos plus récentes, et une mise en page plus moderne. Dans ce cas, la nouvelle version est une ré-écriture, avec une remise à jour des distilleries fermées (quelques unes de plus comme Imperial) et certaines enlevées (comme par exemple Glenglassaugh), l’ajout de plans montrant la disposition des distilleries, un format plus large, un nombre de page à la hausse et une abondance d’illustrations en tout genre. Si vous recherchez un livre de référence sur les distilleries perdues, alors ce livre est pour vous. La lecture du texte indique une recherche historique très poussée et le changement par rapport à la 3eme version est impressionnant, et l’acquisition de cette nouvelle version ne peut être que recommandée.

Score : 5/5

The Birth of Bourbon: A Photographic Tour of Early Distilleries, Carol Peachee, The University Press of Kentucky, 2015 (EN)

Il ne s’agit pas d’un livre sur les vieilles distilleries du Kentucky, mais d’un ouvrage photographique sur les vieilles distilleries de cet état, telles que l’Old Taylor, James E. Pepper ou Old Crow. Avec ces photographies de distilleries en ruine et d’autres équipements rouillés, ce livre  rappelle le concept du livre d’Ian Macilwain « Bottled history ». Le coup d’œil de la photographe Carol Peachee est impressionnant et réussi à transformer des détails anodins ou de premier abord sans intérêt en œuvre d’art. Les photographies sont fortement contrastées, avec des détails importants dans les ombres et lumières suggérant l’utilisation de la technique High Dynamique Range (HDR). Dans tous les cas, le résultat est impressionnant. Un livre de photographie d’art. A part les quelques pages d’introductions et des légendes, ce livre peut convenir également aux francophones ne sachant pas lire l’anglais. Un livre chaudement recommandé pour tout amateur de whisky intéressé à la photo.

Score : 5/5

 

A Glass Apart: Irish Single Pot Still Whiskey, Fionnán O'Connor, Images Publishing Dist Ac (EN)

Il s’agit du premier ouvrage sur le whiskey Pot Still Irlandais. Il est richement illustré par de belles photos en couleur et un certain nombre de photos d’archives en noir et blanc. Il contient une section sur l’histoire de ce whiskey, ainsi que des développement récents de cette industrie. Un grand nombre de notes de dégustation de produits récents, mais également de whiskies de collection (par exemple Comber ou Coleraine). La section sur la façon de déguster le whisky est bien faite, mais un peu longue, tout comme sur l’histoire du whisk(e)y. Mes plus grandes remarques sont une absence fréquente de légende aux photos et bien que le livre se livre bien, il n’a pas su capturer mon attention de la même façon que d’autres livres.
Un bon livre et le premier sur le sujet.

Score : 4/5

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